读博士的风险


  Posted on 24 Apr 2017

读博士可以看作是一种对自己的投资,投入的成本是自己的时间,还有因此而舍弃的其他选择导致的机会成本,例如就业赚钱等。有投资就有风险。这篇文章主要是来分析一下,读博士这种投资,从其投入与产出分析,它的投资风险是怎样的。

任何阶段对教育投资都有同类的风险,我们先用本科教育做个类比。即便你读了大学,倘若你在大学阶段的积累不足,就没有办法让大学教育成为你的筹码,而需要选择那些只需高中学历的工作。这样的坏处是你丢失了四年的工作经验,而用这四年时间读了一个对你就业没有帮助的学位。当然,上述属于极端情况。但从中可以看到投资本科教育的风险。

再来看看留美硕士教育,不仅花了两年时间,还有近百万的资本投入。如果最终在美国无法找到工作,或因各种其他原因找了个国内硕士生甚至本科生同等的工作,那这教育的投资就没有足够的回报。这是读硕士的风险。

在美国读计算机专业的博士的风险是啥呢?也类似,毕业只能找到和硕士生一样的工作,岂不是凭空比你的同龄人少了若干年的工作经验。

而读博士的风险比读硕士和本科的风险要大很多。首先,是因为时间投入比别的学位大,通常要五年。其次,能借着博士学位在就业上上一个台阶的人数比例比其他学位低很多。原因很简单,社会对某领域专家的需求量比其他普通岗位的需求量小很多。只有极少数人能找到与博士学位所学的知识相称的职位。而大多数人的就业以及就业之后的发展可能与硕士稍有区别,但未达到博士学位应有的水平。

举例来说,读博士较好的长远目标应该是成为知名高校的大教授,实验室风生水起,大把大把的资金。或者是成为像Jeffery Dean那样的某工业巨头的首席科学家,拿巨额年薪。但倘若你读博期间和大多数人一样科研成果平平,恐怕就只能去大公司去做普通的研发工程师或者软件工程师。前提还得是你的代码能力和工程能力都不错,否则可能都无法在美国就业。这样一来是极难达到之前说的两种较好的长远目标的。正是这一原因导致了读博士的风险,远大于读本科和读硕士。

再来说一说一些被放大了的风险。比如,读博士的方向选择风险。很多人认为如果方向选得不够好,在大量时间投入属于浪费。在我看来,选择方向固然重要,但只要偏差不是太大还是不会造成什么风险的。因为博士期间更重要的事培养的是一种深入研究与思考的能力,和如何站在巨人肩膀上开疆拓土的能力。虽然专,但也同时是一种通用能力的培养。

王煜全老师曾经讲过一个一千小时理论。曾经有人说想要成为一个领域的顶尖专家需要一万小时的刻意练习。而一千小时理论是指,在某个领域已经经过了九千小时的刻意练习,此时要跨入另一个相关领域并成为专家,所需的训练时间为一千个小时,即若干个月的时间。因此,在读博方向选择上要尽量预测未来,但如若有一定偏差也无伤大雅。

综上,当你选择读博士时,一定要尝试成为最优秀的那一小部分人。才能实现这笔投资应有的价值。研究方向选择要慎重,但并不用承担太大的试错风险。