读博士的价值在哪里


  Posted on 15 Nov 2016

这篇文章主要分析一下我自己来读美国的计算机专业博士的意义在哪里,只与读硕士进行对比,阐述博士为什么能给我带来更大的价值。请注意,这篇文章不叫《我为什么要读博士》,因为我当初选择读博士并不是因为读博士有更大的价值,而是因为我负担不起读硕士的学费。读了博士之后又感觉要比硕士多花好多年的时间,如果不比读硕士的有更大的价值就划不来。所以现在我写这篇文章来进行自我催眠,告诉自己读博士能给我带来比读硕士更大的价值。各位读者请不要阻止我活在我美好的幻想里。

先来说说哪些内容不在我的讨论范围之内。

1.追求安逸的生活。如果追求安逸的生活那应该读硕士无疑,早早当软件工程师赚大钱,衣食无忧。这不是我的追求。

2.绿卡的优惠政策。很多人认为读博士就是为了拿绿卡,但拿绿卡本身对自身的成长没有作用,并不是自我提升的一部分,所以在这里也不算做博士的价值。

3.对科学和真理的渴求。这是一种超凡的境界,我没有。

上面三点真的不是我需要的,所以不做讨论。我需要的东西非常简单。 我个人所认为的一件事是否有价值就是看其对人生最高点的高度是否有提升作用。 那这个高度的衡量标准就是掌握社会资源的多少。简单来说就是钱。

我们先来看看读博士实实在在能看见的价值。

1.在不与工业界脱轨的情况下获得更多学术经验。按照这个追求人生最高点的策略,有些读硕士的理由就不适用于我,比如:读硕士可以更早开始赚钱,早赚三年(硕士两年,博士五年,差三年)的钱本身并不能对提升人生的最高点有多少帮助。而多了三年的工作经验可能会有帮助,但我还是认为这三年读博士更有价值,原因如下。

在任何一方面做积累都存在一个二八定律(二、八在这里是虚指),就是你想要获得100%的知识,需要投入100%的时间。但你想要获得80%的知识,你只需要投入20%的时间。读博士期间的多次实习经历就相当于这20%的投入,可以了解企业的管理模式和工业界的发展趋势、热门技术,甚至是不同企业之间文化的差异。然后再利用自己在学校里的业余时间将自己打造成一个符合业界需求的人才。这样一来,不仅了解了80%的在工业界需要了解的内容,还会获得三年博士期间的科研能力的积累。我相信这样比一直在企业里工作能获得更大的价值。当然,如果就业目标是普通软件工程师的话,恐怕直接去工业界习得剩余的20%知识更好,因为读博士的额外价值不见得能派上用场。

2.就业后的晋升模式不同。在美国一个软件工程师的晋升通常是靠一定的技术实力加上较强的管理能力。可能很多人在这两方面的能力都不差。但是对我来说,当我的同事都是美国人的时候,我和他们打交道的能力可能不如一个美国人,这也让我在管理能力上有了一个天然弱势,在软件工程师晋升的路上很容易遇到瓶颈。

而当一个人带着较强的科研背景进入工业界时,他的职位可能就会带有一定的科研性质,如研究员,研发工程师等。他们的工作可能是提出一些问题的解决方案并指导其他人实现他们的想法。那么他们就自然坐在了一个一人对多人的位置上,也就更容易获得晋升。但这不是最重要的,最重要的是他们在工作过程中所能学到的东西远多于普通的软件工程师。每解决一个问题都能获得大量的经验积累和知识增长。这也很可能导致他们之后可以通过自己在这一专业领域过人的知识和经验积累来在竞争中胜出,获得更高的工资。

在这里很多人可能会有一些质疑,读硕士还有一条路就是回国创业,直接当首席执行官,赚的又多。但是这条路不适合我,因为我非常注意规避风险。如果将失败的风险算到其中,我回国创业的收获价值的期望值还是很低的。

刚才说了一些实实在在能看得见的趋势,我们再来从人类学的角度分析一下,那些人类社会发展的大趋势是怎样帮助提升博士的价值的。

1.普通软件工程师数量增加。随着计算机教育的迅速普及和低龄化,现在每年新产生的程序员的数量会极具增加,质量也会有所提升。现在看来可能还不太明显,但我相信再过上几年这种趋势会越来越明显,新生代带来的冲击导致我们这一代软件工程师必须通过晋升或者技术积累才能生存,停滞不前就会被淘汰。软件工程师这个工作将逐渐变成普通劳动者就可以做的工作。所以在这样的竞争中,竞争者就必须找到自己身上的优势才能立于不败之地。而通过读博士所获得的科研能力就是一个极好的竞争优势。

2.知识成为社会竞争的核心因素。首先,通过对比父母和祖父母一辈人,我们可以看到现在受高等教育的人数在不断提升。其次,现在新兴的企业也在不断冲击着传统企业,科技创新将成为未来企业的生存之本,这也提升了企业对科研人才的需求量。社会需求和教育水平两者之间是相互作用不断提升的。按照现代社会日新月异的变化速度,这种提升会越来越快。进而导致知识将成为社会竞争中的最重要筹码,而社会金字塔的层级结构也将由人们的知识水平所决定。而博士教育则是在我可选范围内的培养这种科技创新人才的最有效途径。作为有较强科研能力的博士毕业生才可能走上科技创新进程中的重要岗位。企业的核心竞争力也将取决于所能招收到的科研型人才的质量和数量。

有时候感觉自己的圈子太小了,朋友里没有一个是工业界计算机行业的研究员。只是偶尔会有些机会接触到这个圈子,但是无论怎么判断都会知道他们是存在的。他们只是大量博士毕业生中的少数人,多数人还是要去做普通的软件工程师。但我坚信随着社会的发展,工业界的研究岗位会越来越多,为普通博士毕业生敞开大门。

我既然已经看见了读博士的长期价值,就要敢于做长期的投资。我在罗辑思维节目中了解到一本书,叫《我在底层的生活》作者是芭芭拉·艾伦瑞克,里面有一个社会底层的女工,每天赚45美元,却花40美元住汽车旅馆。其它公寓的房费要便宜的多,但要先交1000美元的定金,而她交不起。她懒得思考如何贷款获得定金也不愿意做这种长期投资,从而导致了她的财政状况永远陷在这个住旅馆的恶性循环里。这是一种很可怕的穷人思维。我也因为穷人思维选择了博士,因为我不愿意交硕士的学费。但是现在我看到了博士的价值,这个类比就发生了反转。1000元定金不再对应硕士学费的资金投入,而是对应博士学位的时间投入。如果我现在不敢做博士的这个长期投资,反而成了穷人思维。我应该做的就是通过读博士的时间交了这1000美元的定金,让我在进入工业界之后的职业道路进入一个更好的良性循环。

外界对读博士的人的目的有不同的解读,例如:为了知识,淡薄名利,像圣人又像个书呆子;害怕进入社会,想在大学的象牙塔里躲藏几年;就是为了稳定,将来找个教职的铁饭碗。但这还不足够全面,因为博士中有一群人就是实实在在的务实派,他们相信未来,相信科学技术是第一生产力,相信知识可以改变命运。他们想要通过读博士来帮助自己掌握更多的社会资源,获取更高的社会地位。我认为对于草根来说,这确实是一条风险极低,且切实可行的方法。